うさぎの病気の一つ「尿結石」。カルシウムを過剰摂取することで形成される原因とされる場合が多いですが、実はその他にも要因はあるのです。今回はこの尿結石の症状についてと、尿結石にならないためにはどうすべきかを調べてみました。

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うさぎに多く見られる「尿結石」

うさぎに多く見られる病気の一つに「尿結石」という病気があります。この尿結石という症状、人間でも聞いたことがあると思いますが、その名の通り尿中等に石(結石)が出来てしまい、尿道を塞いでしまったり、激痛を伴ったりする病気です。

うさぎが尿結石を発症してしまう、主な要因にあげられるのが「カルシウム」の過剰摂取によるものと言われています。後述しますが、この過剰に摂取したカルシウムが尿中で結石となってしまい、尿結石を発症するというものです。

また、このカルシウムの過剰摂取に関しては、うさぎが食べる牧草に関係していると考えられており、牧草の一種「アルファルファ」に多く含まれるカルシウムが、過剰摂取を引き起こす要因の一つと考えられています。では、具体的に尿結石について調べてみましょう。

様々な尿結石

一言で尿結石と言っても、実はいくつかの種類が存在します。結石が出来る場所によっても呼び方が変わり、「膀胱結石」や「尿道結石」「腎結石」「尿管結石」が挙げられ、さらに結石の種類に関しては、「シュウ酸カルシウム結石」や「リン酸マグネシウムアンモニウム結石(ストルバイト結石)」といったように、尿結石の成分によってもその呼び名が変わります。

尿結石を引き起こす要因はいくつかありますが、一つの要因として、骨を形成するために必要なカルシウム、リン、マグネシウム、これらを過剰に摂取することで、尿結石が形成されるリスクが高まるとされています。そしてこの内、うさぎに多く見られる結石が「シュウ酸カルシウム結石」です。

シュウ酸カルシウム結石は、前項でも挙げたように「カルシウム」の過剰摂取で起きると言われている結石ですが、何故カルシウムの過剰摂取で、シュウ酸カルシウム結石が生成されるのかを調べてみましょう。

「シュウ酸カルシウム結石」

カルシウムに限らず、過剰に摂取した成分は腎臓を通り、尿中へと排出されていきます。尿中に含まれるこれらの成分は、そのまま尿として排泄されていく場合もあれば、尿中で分解されていく事もあるのですが、尿のph値が安定していないとこれらの成分を分解することができず、他の成分と結びついてしまい結石を生成していきます。

この尿のph値は「アルカリ性」もしくは「酸性」のどちらかに偏るわけですが、草食動物であるうさぎの尿はph8前後の「アルカリ性」が正常な数値。ところが、「カルシウム」はアルカリ性で分解されにくく、尿中にある「シュウ酸」とカルシウムが結合してしまい、尿結石の一種「シュウ酸カルシウム結石」を形成してしまうのです。

尿結石の症状と治療について

うさぎが尿結石を発症してしまうと、尿がでにくくなるといった症状のほか、血尿を起こす場合もあります。また、強い痛みを伴うために、丸まって動かなくなったり、活動的でなくなるといった様子も見られるようになります。そのため、食欲も大きく低下してしまいます。また、腎不全や尿毒症といった病気も併発することとなり、命の危険も伴う事となるのです。

うさぎの尿結石は、10mm程のサイズであれば尿とともに排泄されることもあるようですが、こういった症状が起き始めると、何らかの治療が必要となります。そのため、まずは動物病院で検査を行う必要がありますが、すでに尿が出ていないような状態であれば、外科手術が必要となるでしょう。

内科治療である場合には、食事療法等の治療が行われます。こうした方法で治療を行う場合は、まだ尿として排泄されるサイズである事が重要となりますが、1ヶ月ほど食事療法を行っても尿結石が無くなっていない場合には、外科手術を行う必要があるでしょう。

食べ物の管理は重要です

前述でも触れましたが、アルファルファには高タンパクな上にカルシウムが多く含まれているため、過剰摂取の原因にもなります。そのため、大人のウサギにはチモシーを与えるようにしましょう。アルファルファを気に入っている場合には、常時食べれる牧草ではなく、おやつ代わりの牧草とするなどの配慮が必要となります。

また、おやつとして野菜や果物を与えている際には、与えるものにも注意が必要です。特に、先程挙げた「シュウ酸カルシウム結石」の元となる「シュウ酸」を含む食べ物には注意が必要です。シュウ酸を含む食べ物には、

・ほうれん草
・レタス
・ブロッコリー
・サツマイモ
・バナナ
・パセリ

等が挙げられます。
こうした食材をおやつ等として与えている際には、適量を与えるように注意が必要です。アルファルファを主として食べており、シュウ酸を含む食べ物を日常的に摂取している状況であれば、尿結石を引き起こす可能性は高くなるでしょう。

そして大事なのが、「水」を必ず飲めるような状態であることです。水を多く飲ませ、体内の循環を上げてあげなければ、どんな病気も引き起こすこととなります。また、水を多く飲ませることは、体内のカルシウムも多く排出させる手助けにもなります。

カルシウムは適量を摂取させましょう

このようにうさぎの天敵のようにも感じるカルシウムですが、過剰摂取も良くはありませんが、不足もよくはありません。また、シュウ酸カルシウム結石に見られるように、カルシウムだけが悪者というわけではないのです。むしろ、カルシウムは健康を維持するためには必要不可欠な成分です。

気をつけるべきは「カルシウムの摂取」ではなく、日頃からの「食生活」と「水」を飲める環境下であるかということです。また、適度な運動も蠕動運動を促すため、必要なものとなります。与える食べ物に注意し、健康的な生活を送らせることで、こうした病気のリスクも軽減することができるでしょう。

日頃からこうした食事の管理を行い、うさぎの生活スタイルも注意深く見ていると、ちょっとした変化にも気が付きやすくなります。また、尿結石は突然起きる症状ではありません。日頃からの食生活と、飼い主さんの変化に気がつける目が非常に大事なのです。

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