うさぎの病気のひとつに「スナッフル」と呼ばれる病気があります。このスナッフル、鼻風邪の病気になりますが、主な症状にくしゃみをする事がサインとなります。今回はこのスナッフルの症状や原因、対処法について調べてみたいと思います。

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うさぎの「スナッフル」とは?

うさぎの病気には「スナッフル」と呼ばれるものがあります。スナッフルと言うと、うさぎを飼っている方もピンと来る方も多いと思いますが、実はこのスナッフルという名称は、うさぎが発症する「鼻風邪」の総称です。こうした鼻風邪には、主に細菌感染によるものがほとんどですが、気管支炎や慢性的な鼻炎、副鼻腔炎などが挙げられます。

そして、これらの症状で代表的なのがうさぎの「くしゃみ」と「鼻水」の症状。こうした鼻風邪の症状は、人間でも同じですよね。うさぎにもこういった鼻風邪の症状が見られるのですが、スナッフルの症状や原因、対処法について見てみましょう。

うさぎの「くしゃみ」もそれぞれ

まず理解しておきたいのが、うさぎの症状にも見られる「くしゃみ」。人間も風邪をひいたり、ひきはじめにはくしゃみが出ますが、うさぎがくしゃみをしたからといって必ずしも風邪とは限りません。これは、人間でも同じですが、鼻にほこり等が入ってきたらくしゃみがでますよね?うさぎもほこりや、牧草の粉などが鼻に入ってきたらくしゃみが出てしまいます。

この他にも、うさぎにアレルギー症状が見られる場合にもくしゃみをする様子が見られます。この場合には、新しいすのこや新しい食器、新しい木のおもちゃ等を入れた日や、数日後にアレルギー症状が見られると思いますので、新しい物をいれて、くしゃみなどの症状が見られる場合には、その物、あるいはその素材に対してアレルギーを持っている事が予想されます。

また、匂い消しにと芳香剤などを近くに置いてはいないでしょうか。こうした芳香剤でもアレルギー症状を引き起こすことも考えられるので、置き始めてからは数日、しっかりと様子を見るようにしましょう。

悪化すると危険なスナッフルの症状

そしてスナッフルである場合。くしゃみの症状はもちろんですが、合わせて「鼻水」が出ている場合には、スナッフルである可能性が高くなるでしょう。鼻風邪であるスナッフルはくしゃみや鼻水、さらに状態が悪ければ目やにや鼻の周りも汚れているといった様子が見られるようになります。では、スナッフルの症状について、もっと詳しく見てみましょう。

鼻風邪と思って甘くみると、非常に危険なのがこのスナッフルです。初めはこうしたくしゃみ・鼻水といった症状ですが、さらに症状が悪化していくと、「スナッフリング・ノイズ」と呼ばれる激しい呼吸音が聞こえるようになり、水っぽかった鼻水もドロドロの膿のような状態へと変わります。こうした状態がさらに悪化すると、肺炎を引き起こしてしまい、さらには命の危険も伴う場合もあるのです。

これも人間と同じですが、初めはちょっとした風邪でも、風邪をこじらせてしまうと肺炎を引き起こし、更には肺炎から命の危険も脅かされる状態へと変わります。うさぎにも同じことが言え、こじらせてしまうと大変危険ですので、早期発見・早期治療が大事になってきます。

スナッフルの対処法とは

スナッフルの対処法としてよく言われるのが「ストレス」です。うさぎは警戒心の強い動物で、ストレスにも強くはない生き物ですが、このスナッフルは「パスツレラ菌」という細菌に感染することで引き起こされる場合が多いのです。

実はこのパスツレラ菌、健康体のうさぎでも鼻腔内等に保菌されていることもあります。ところが、パスツレラ菌は特に症状を表すことは無いのです。しかし、うさぎが何かしらの影響でストレスがかかってしまった時に、このパスツレラ菌が悪さをし始めるのです。

そのため、うさぎが慣れない場所に移動した際や、先程もふれたアレルギーの症状が見られる場合、もしくは落ち着かない状態に置かれている場合には、どうしてもうさぎにストレスがかかってしまい、その結果、パスツレラ菌が活動し始めてスナッフルを引き起こすのです。

ですので、スナッフルを未然に防ぐと考える場合には、なるべくうさぎにストレスがかからないような生活を送らせる事が大前提になってくるのです。また、知っておきたいのは、だいたいのうさぎがパスツレラ菌を保有しているということです。ペットショップ等で、どうしても菌が移ってしまう事が考えられるため、菌を保有していることが多いのです。

スナッフルを発症してしまったら

うさぎがスナッフルの症状を発症し始めてしまった場合には、症状に合わせての対処療法が行われます。主には投薬による治療が行われますが、まずはうさぎの免疫力を回復させる事が重要です。そのため、大前提となるストレスのかからない状態を維持する必要があります。

ストレスがかかると、体の免疫力も低下してしまいますので、スナッフルに対する免疫力も弱くなってしまいます。免疫力が低下していれば、いくら投薬治療を行った所で、回復することは難しくなるでしょう。

まとめ

先程も触れたように、うさぎは非常にナイーブな動物なので、ストレスには弱い動物です。環境の変化や温度の変化など、日々生活していく中で、色々と飼育環境が変わる事も多いでしょう。また、食事の変化などでも、突然ご飯を食べなくなるといった事も珍しいことではありません。

うさぎを飼育する場合には、こうした環境の変化には十分に注意を払うようにし、できるだけストレスがかからないような環境作りを心がけるようにしましょう。とはいえ、小さい頃から神経質になりすぎると、うさぎも神経質な性格になってしまいます。

しっかりとうさぎとコミュニケーションを取るようにし、ちょっとした環境の変化にも動じないような性格にしていくことも大事ですので、飼い主さんはあまり神経質にならないように気をつけることも大事ですよ!

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