うさぎの基本的な食生活は「ペレット」と呼ばれるごはんと「牧草」を中心に与えていきます。また、おやつ代わりやプラスαとして「野菜」や「果物」も取り入れると、よりよい食事管理が整うでしょう。今回はうさぎの食事と体に良い食べ物について解説します。

うさぎとのコミュニケーションの場に

毎日の食事の時間は、飼い主とうさぎにとってコミュニケーションがとれる楽しい時間であり、うさぎに必要な栄養を与える大事な時間ですね。うさぎの体に良いもの、必要な食べ物を知り、元気に過ごさせてあげましょう。

そして、エサを入れる容器、水を入れる容器を最適なものを選ぶことも、良い食事の時間にすることの一つになります。

まず、エサを入れる容器ですが、元気なうさぎが容器をひっくり返さないように重いステンレス製や陶製で口が広いタイプのものがよいでしょう。木製やプラスティック製だと、かじられてしまうことがあります。また、ケージなどに容器を固定できるものも利用すると安心かもしれません。

エサと同じく必要なものに「水」があります。うさぎはたくさん水をのむ動物なので大きめのボトルで、錆びる心配の無いステンレス製の吸い口のものが良いでしょう。設置する場所は、吸い口を、うさぎが飲みやすい位置に取り付けてあげてください。また、犬猫用の水入れ容器を使う場合は、エサの容器と同じように、重くて安定感のある容器を選ぶと良いと思います。

うさぎに与えたいペレットについて

ペットショップなどでは、「うさぎ用ペレット」として販売されています。ペレットは牧草を小麦粉で固めたもので、様々な種類が売られています。
固い「ハードタイプ」、軟らかく食べやすい「ソフトタイプ」がありますが、うさぎの不正咬合を防ぐことを考えると、歯を削る作用が期待できる「ハードタイプ」が良いかもしれません。

原材料や栄養成分のチェックも忘れず、「保存料」「着色料」などの添加物を使用していない信頼できるメーカーのものを選びましょう。

うさぎに与えたい干し草について

【アルファルファ系】
アルファルファ系のものは、風味が良いうえに、栄養も豊富なことから、ペレットの原材料として使われています。特に栄養を必要とする子うさぎや、妊娠中のうさぎに与えると良いでしょう。

【チモシー系】
アダルト期のうさぎのえさに適しています。チモシー系は、えさとしてだけではなく床材としても使われている干し草です。

これらの干し草のえさは、繊維質が多いことから、うさぎの食欲が落ちてきている時や、お腹の調子が悪くて下痢になってしまった時などに調子を整える作用があります。

また、うさぎが毛づくろいをしている時に飲み込んだ毛が、胃の中に溜まってしまう「毛球症」を予防できたり、牧草を歯ですりつぶすことで不正咬合を予防出来るので、チモシー系の牧草であれば、常に食べられるような状態にしましょう。

うさぎの好きな野菜や果物

【野菜類】
うさぎは野菜も大好きですから、新鮮なものを選びましょう。普通に手に入る、「コマツナ」「チンゲンサイ」「ニンジン」「カボチャ」「キャベツ」「ブロッコリー」や、「カブの葉」「ダイコンの葉」など、残留農薬が残らないように、よく水で洗い、水気を取ってからうさぎに与えます。

同じ野菜でも、「タマネギ」は、中毒を起こす可能性がありますから、うさぎに与えてはいけません。

【果物】
果物は主食というよりは、おやつとして一週間に数回程度にします。
「イチゴ」「リンゴ」「バナナ」「ブドウ」などがよいですが、水分が多いものを与え過ぎると、腸の調子を崩して下痢になる可能性がありますから注意しましょう。

タマネギ同様、「アボカド」も中毒を起こすことがあるので、うさぎには与えないようにしましょう。

野草の注意点

【野草】
「タンポポ」「シロツメクサ」「ハコベ」「オオバコ」「ナズナ」など、うさぎが食べられる野草を摘んでくることができますが、農薬や衛生面の心配があります。

市販の野菜にも言えることですが、体調を崩すリスクを考えると、自分で牧草や野菜を育てるということも出来ます。園芸店などで、アルファルファや、クローバーなど色々な種が扱われていますから、うさぎにとって体に良い物を育ててあげれば、安心ですね。

うさぎの食事はバラエティ豊かに

うさぎの食事は、ペレットを基本に干し草や野菜、おやつとして果物を与えるという形になります。うさぎが食べたい分だけあげるというわけではなく、ペレットの場合は、決められた分量をきちんとチェックしてから与えましょう。

うさぎは、一日二回、朝と夕方にえさを与えますが、前のえさが残っていた場合は、全て捨ててください。カビや傷んだものを食べて体調を崩す恐れがあります。いつも、新鮮なものを用意するようにしましょう。

水もうさぎにとって、とても必要なものです。屋外で飼っているうさぎの場合は、冬の期間の水の凍結に気を付けましょう。いつでも、新鮮な水が飲めるように用意してあげてください。与えるえさは、ひとつのものに偏らず、栄養バランスを考えて体に良いバラエティに富んだものを選んであげましょう。

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