うさぎが発症する病気で多く見られる「毛球症」。毛を飲み込みすぎてしまい、胃の中で毛玉となってしまうために胃腸が詰まってしまう病気ですが、少しでも早く症状を発見し、また、毛球症にならないような予防をしていくことが必要になります。

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「毛球症」とは

飼っているうさぎが最近、元気がなかったり、うずくまっていることが多かったり、便の量が少なくなっているといった症状が見られないでしょうか。こうした症状が見られた場合には、もしかすると「毛球症」の症状が疑われるかもしれません。

毛球症はうさぎが多く発症する病気の一つで、簡単に言うとグルーミングをしている際に飲みこんだ毛が、うさぎの消化器官に溜まってしまうことによって体調を崩してしまい、場合によっては命を落としてしまう場合もあるこわい病気です。

猫とうさぎの毛球症の違い

毛球症はうさぎにかかわらず、猫などでも多く見られる病気のひとつです。いずれも毛づくろいを行うことで、共に毛を飲み込んでしまうために毛球症を発症してしまいますが、猫の場合には飲みこんだ毛を吐き出すことができます。通常であればこのように、毛を吐き出すことができるのですが、飲み込む量や状態などによっては、猫も吐き出すことができなくなり、結果として毛球症を発症してしまうのです。

うさぎの場合はどうでしょうか。残念ながら、うさぎは猫のように飲み込んだ毛を吐き出すことはできません。そのため、グルーミングによって飲み込んだ毛は、胃や腸に溜まっていってしまいますが、これを防ぐためにうさぎは牧草などの食物繊維を多く摂取し、糞と一緒に排泄することができるのです。しかし、こうした通常の働きが行われないことで、毛球症を発症してしまうのです。

毛球症の原因とは

「消化管うっ滞」とも呼ばれる毛球症は、前述の通り、飲み込んだ毛が胃の中で毛玉となり、胃腸に溜まってしまうことで発症してしまいます。毛球症を発症してしまう大きな原因と考えられるのが、繊維質が足りていないということです。

本来、うさぎが多く摂取すべき食物繊維。牧草などがそれにあたりますが、ペットとして飼育されているうさぎの中には、ペレットしか食べない、牧草をなかなか食べてくれない等の悩みを抱えている飼い主さんも多いです。ペレット自体は牧草を固めて作られた物ではありますが、牧草を食べるのと、ペレットを食べるのとでは大きく変わってきます。

ペレットを食べることでも繊維質は摂取できますが、しっかりと繊維質の含まれたペレットを与えていなければ、うさぎの腸で働く善玉菌の数も減少してしまい、結果、胃腸の働きが落ちてしまうために、消化も遅くなり、お腹にもガスが溜まってしまったり、排泄の量が少なくなってくるなどの弊害が発生してきます。

うさぎが牧草等を常に食べている様子を見たことがあると思いますが、うさぎはこうして牧草などを常に食べ、うさぎの胃腸も耐えず動いているような状態にあります。こうした状態が正常でありますが、ひとたびこの働きが鈍くなってしまうと、うさぎの体はすぐに異常をきたしてしまうのです。

毛球症の症状について

うさぎが毛球症を発症してしまうと、食欲が落ちていき、元気も無くなっていきます。また、うずくまったり同じ場所にじっとしているなどの様子も見られるようになります。排泄される便の量も少なく、場合によっては毛が混ざった便が毛で繋がっている等の状態も見られるでしょう。状態が長引いていくと、もちろん体重の減少も見られるようになります。
こうした状態を放おっておいてしまうと、うさぎは次第に栄養失調に陥り、やがては命を落としてしまうのです。

毛球症の治療に関して

毛球症の治療には、内科治療と外科治療があります。毛球症の症状の重度によってもかわってきますが、まだ症状がさほど重くない状態であれば、胃の中の軟化させる軟化剤を投与し、毛玉の排泄を促していきます。また、溜まったガスも消す薬や消化管の働きを良くするための薬も投与していきます。こうした投薬治療に加え、うさぎには強制給餌などを行うことで、栄養を補給していきます。

毛球症の症状が重度である場合には、胃を開腹して詰まった毛玉等を取り除く外科手術を行います。外科手術を要する場合には、症状の改善が急がれますので、内科治療でもいまいち効果が現れない場合には、すぐに外科手術を考えたほうが安全かもしれません。こうしている間に、うさぎは栄養失調になっていき、体力も奪われてしまうために、手術に耐えられる状態でなくなってしまうかもしれません。

毛球症も予防するために

毛球症を予防するためには、やはり毎日の牧草が非常に重要になってきます。たくさんの牧草の種類も存在しています。飼育しているうさぎが気に入ってくれる牧草を探すことが重要になります。もしかすると、牧草を配置している場所が悪い場合も考えられます。神経質な正確なうさぎであれば、牧草を食べる場所(ケージ内の)を変えてみるなどの工夫も必要になってくるでしょう。

また、毛球症は強いストレスによっても引き起こされると考えられています。うさぎは神経質な動物で、ストレスなどにも弱い生き物です。できるだけストレスを取り除いてあげるようにし、安心して生活できる環境を整えてあげることも重要です。

また、根本的に毛球症を予防するためには、こまめなブラッシングも必要になってきます。飲み込んでしまう毛の量を減らすためにも、定期的にブラッシングをしてあげるようにし、常にうさぎを清潔な状態に保つことが、毛球症を予防することに繋がるのです。

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